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¿VECINOS EXTRATERRESTRES EN 2025?

19 abr , 2015  

En el transcurso de únicamente 10 años puede que encontremos vecinos espaciales, o al menos indicios de estos, puesto que los investigadores de la NASA están hallando agua en lugares extraordinarios de nuestro sistema solar.

Y es que este elemento es la clave para reconocer señales de vida extraterrestre, ya que los elementos químicos presentes en ella, y también en el hidrógeno y el oxígeno son los más abundantes en el universo. Existen algunos mundos que poseen agua líquida debajo de sus superficies, y hay muchos más que presentan este elemento en forma de hielo o vapor. Y es que el agua se encuentra en los organismos primitivos como los cometas y los asteroides y planetas enanos como Ceres. Se cree que las atmósferas y los interiores de los cuatro planetas gigantes  —Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno— contienen enormes cantidades de la sustancia húmeda, y sus lunas y anillos hielo sustancial de agua.

“Creo que vamos a tener fuertes indicios de vida más allá de la Tierra dentro de una década, y creo que vamos a tener evidencias definitivas dentro de 20 o 30 años. Sabemos dónde buscar y sabemos cómo buscarlo”, explicó Ellen Stofan, jefa  científica de la agencia, durante un encuentro informativo de  la NASA.

Lo que sorprende son las cinco lunas heladas de Júpiter y Saturno que esconden océanos bajo sus superficies: Ganímedes,   Europa y Calisto en Júpiter, y Encelado y Titán en  Saturno.

Los científicos que usan el Telescopio Espacial Hubble de la NASA presentaron recientemente poderosas evidencias de que Ganímedes tiene un océano de agua salada, debajo de la superficie, probablemente intercalada entre dos capas de hielo. Europa y Encelado se cree que tienen un océano de agua líquida bajo su superficie en contacto con la roca rica en minerales, y puede tener los tres ingredientes necesarios para la vida tal como la conocemos: agua líquida, elementos químicos esenciales para los procesos biológicos y fuentes de energía que podrían ser utilizados por los seres vivos. La reciente investigación ofrece indicios de que puede tener actividad hidrotermal en su fondo oceánico, un entorno potencialmente adecuado para los organismos vivos. Naves de la NASA también han encontrado indicios de agua en los cráteres en sombra permanente sobre Mercurio y la Luna.

Parece ser que los espunitas no somos los únicos, veremos en 2025 si nos han salido vecinos.

Laura Malo
Mi yo social

Laura Malo

Solía definirme como "científica social", quizá eso me ha llevado a Planeta Espuni y a estudiar Periodismo y Comunicación Audiovisual.
"No te acostarás sin saber una cosa más".
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